Historia de la horchata


Historia de la horchata

La chufa ya se consumía en el Antiguo Egipto, así lo atestiguan las vasijas encontradas como parte del ajuar funerario de faraones, nobles y artesanos. Los egipcios cocían los tubérculos y los consumían como postre. Las sociedades persas y árabes utilizaron las chufas con fines terapéuticos, básicamente por sus propiedades digestivas y desinfectantes.

El cultivo de la chufa llegó a la Huerta del Norte de Valencia, en el siglo XIII,  de la mano de los árabes quienes trasladaron el cultivo desde el Sudán por hallar en el clima mediterráneo de Valencia unas condiciones idóneas para su plantación: un terreno arenoso, un clima suave y un alto grado de humedad.

¿Por qué se llama horchata?

La primera referencia escrita que se tienen en España es de finales del siglo XVIII, en el libro titulado “Alcaldes de casa y corte” de 1786 en el  que se proporciona una receta sobre la bebida.

Desde el punto de vista etimológico, la palabra “horchata” procede del italiano y hace referencia en sus inicios al agua de cebada. El nombre deriva del participio italiano “orzata” y a su vez del latín “hordeata”, “hecha con orzo” (i.e. hordeum, voz latina que significa cebada).

A pesar de ello, la leyenda cuenta que durante la Reconquista, el Rey de la Corona de Aragón, Jaume I “El Conquistador” tomó un vaso de horchata que le sirvió una muchacha. El Rey encantado con el sabor, se interesó por el nombre de la bebida. La chica respondió que era leche de chufa. El rey exclamó: “Això no és llet, això es OR, XATA!” ES DECIR “¡Esto no es leche, esto es oro, guapa!”. Se originó un juego de palabras entre “or” y “xata”, dando el supuesto origen al vocablo valenciano “orxata”, forma de escribirlo en dicho idioma.

El cultivo de la chufa, hoy

La planta de la chufa (Cyperus esculentus) es una planta herbácea de aproximadamente 50 centímetros de altura. En los extremos de las raíces se forman los tubérculos comestibles, las chufas, que pueden ser alargadas y redondeadas. Se planta entre los meses de abril y mayo y se recolecta entre noviembre y diciembre.

Actualmente, la chufa se cultiva en dieciséis municipios de la provincia de Valencia todos ellos situados en la Huerta de Valencia: Albalat dels SorellsAlborayaAlbuixechAlfara del PatriarcaAlmáceraBonrepós y MirambellBurjasotFoyosGodellaMelianaMoncadaPaternaRocafortTabernes BlanquesValencia y Vinalesa.

En total, unos 400 agricultores cosechan anualmente entre tres y cuatro millones de kilos de chufa seca, el 90% de ellos amparados por la Denominación de Origen. La horchata Sirvent Barcelona se elabora con chufa con Denominación de Origen, siguiendo la tradición que inició Tomás Sirvent Galiana a inicios del siglo XX.

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Tomás Sirvent Pla, segunda generación de maestros horchateros Sirvent, repartiendo horchata en la Barcelona de mediados del siglo XX

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